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我的读书笔记3:养性

壹日叁省2018-06-21 10:27:56

什么书对我的个人的修养有过帮助呢?我想想,如果列五本书,或者五个人的书,大约是:

1.《曾文正公全集》

2.  尼采的书(大约七八本吧)

3.《富兰克林自传》

4.《培根随笔》

5.《庄子》


今天和你聊聊最近读的《品格之路》,它用一个独特的视角介绍了欧美一些了不起的人物之所以伟大的原因。


这些人,既包括艾森豪威尔和马歇尔这样的近代政治家和军事家,奥古斯丁这样的圣徒,也包括名气不是很大,但是对美国和欧洲社会产生了不小影响的一些人物,比如民权运动领袖伦道夫,女慈善家黛伊等。在这里,我就讲两个大家熟悉的人物,谈谈我的心得。


第一个人物是马歇尔,他有两重身份,一个是军事家,二战时美军实际上的最高统帅、总参谋长。另一个是政治家,提出过“马歇尔计划”,并且试图调停国共纷争。书中没有介绍马歇尔的雄才伟略,而是介绍他在工作中的一些事情,说明他是如何培养自己品德的,这里我和你分享马歇尔在一战和二战期间的两件事。


在一战期间,马歇尔是美军前线的一名中级军官。一次,美军的总司令潘兴将军作出了一个决定,当时下面的将官们都认为那样的做法会让美军遭受巨大的伤亡,但是当时潘兴将军决心已下,没有人愿意以下犯上去劝说老将军收回成命。


在一次会议结束后,马歇尔一把拉住了潘兴将军,让他听完自己的解释。这个动作有点粗鲁,但是马歇尔坚定的态度让老将军不得不听他把话讲完,当马歇尔讲述了自己和大家的理由后,潘兴将军不得不重新审视自己的决定,并且最终修改了决定。


当时美军将领们都感谢马歇尔牺牲自己替大家出头的做法,但是也都惋惜他将因此而结束军旅生涯。好在潘兴将军并不是一个记仇的人,后来,当他回到美国需要一个参谋长时,反而想起了马歇尔。马歇尔正是靠潘兴将军的提携,才得以平步青云的。但是,当初他为了保全士兵生命劝说潘兴将军时,并没有想到这会是他职业生涯的转折点。


二战时,罗斯福在军事上的决定都倚仗马歇尔的建议,总统对他的倚重犹如当年华盛顿对汉密尔顿的倚重一样。1944年诺曼底登陆之前,大家都知道,这场人类历史上规模最大的两栖登陆战的总指挥,必将名垂青史,因此很多将领都希望担任此职。


而在英美的诸多名将中,没有人比马歇尔更有资格来指挥这场战役。因此,只要马歇尔提出来,无论是罗斯福,丘吉尔这些领导人,还是艾森豪威尔、巴顿或者蒙哥马利这些一线的指挥官,都不会提出异议,这时就等他一句话了。罗斯福当时也直接向他表示,如果他要求去前线指挥这次登陆战役,他会任命马歇尔为英美联军总司令。


马歇尔同任何人一样,当然会心动,不过他是这样对罗斯福说的,首先他感谢总统给他这个机会,自己虽然有心上前线,不过如果总统因此而感到不踏实,他会留在总统身边。美国当时要在大西洋和太平洋两个战场上两线作战,诺曼底登陆虽然重要,但是毕竟只是一个局部战役。因此,罗斯福讲,如果你留在我身边,我会踏实很多。就这样,马歇尔把成名的机会让给了艾森豪威尔。


今天,诺曼底登陆已经成为历史,除了研究军事的人,大家对那场战役的细节其实已经不关心了,而且随着时间的流逝,它的意义也越来越小。但是,马歇尔后来在欧洲做的一件事情,影响却巨大,那就是对西欧盟国的援助。


作为美国的国务卿,马歇尔对当时的总统杜鲁门讲,德国和法国等深受战火摧残的国家,并不缺工匠和专业人士,也不缺乏重建家园的动力,但是他们缺少经济上的支持。如果我们能够援助他们,他们就会跟着我们走,否则,他们就会起来革命,最后投入苏联的怀抱。最终,马歇尔帮助欧洲人振兴了欧洲,维持了西欧的民主制度和自由的经济体制。


马歇尔所做的这件事情,远比美军在军事上的胜利重要得多。从这些事情上,我们可以学到一个人应该如何修行,并且选择做什么样的事情。


我在《文明之光》中讲,军事上的胜利在历史的长河中,远没有文明的进步来的意义远大。今天我们绝大部分人不会涉及到军事,但今天的商业在很大程度上相当于过去的军事。


如果我们把目光放得长远些,生意上成功的意义要远比文明的成就小得多。赚到一笔钱,成功办了一个公司的人大有人在,缺了张三,还有李四。但是,如果做一个产品,最终对世界有点帮助,这个意义就比较大了。


我在之前的来信(第108封信丨如何做好演讲——以我在丰元资本年会上的讲话为例)中总结丰元资本的投资原则时讲,我们更看重一个项目是否能对世界产生重要影响,而不是简单的金钱回报,这个道理和马歇尔所追求的“首先是政治上的目标,其次才是军事上的胜利”,多少有些相似。


很多时候我们说,读书是为了养性,当我们有点理想时,未必能在现实生活中找到我们想法的支持点,但是在书中可以找到,这就让我们能够坚持自己的理想,也就做到了读书养性。


在《品格之路》这本书中还有一个故事值得和大家分享,它揭示了艾森豪威尔自律的行为是如何养成的。他的这种品行来自于他的父亲和他的家庭。我们知道艾森豪威尔是德国移民的后裔,他的父亲保留了德国人的很多品行,包括自律。


艾森豪威尔的父亲是一个小业主,破产过,因此做事情非常谨慎,他不仅自己如此,也要求员工如此。同时,他因为担心自己破产会让生活过不下去,要求凡是在他公司工作的人,发薪水时,每个人每月必须主动将10%的工资存起来。


我们知道,今天美国大部分家庭的财务管理是一团糟,有一半的家庭连500美元应急的钱都不存的。艾森豪威尔父亲的这种做法和大部分美国人不一样,但是就是靠这样严格的自律,他才让自己的家庭能够有一个虽然不富裕,却体面的生活,也让他的员工和孩子有所保障。这种自律行为,让艾森豪威尔成为了一个优秀的军人,后来还当上了美国总统。


我们常常讲底层逆袭很困难,其实身处底层,贫穷固然是一个最大的上升障碍,但是更可怕的是身处底层后见识缺乏,而且自制力缺乏。艾森豪威尔的家庭并没有什么钱,但是并不缺乏精神上的财富。他父亲已形成并给予他在品格上的财富并不少。


对于每一个人,养性这件事都可以通过读书来达到。在中国,很多学习和自我提升需要不少资源和资金,不是所有人都有条件做到。而书籍相对来说,非常便宜。也就是说,通过读书养性,人们很容易获得不受他们家庭物质财富影响的品格上的财富。